Me mudé a El Salvador; Pregúntame lo que quieras.

Me mudé a El Salvador; Pregúntame lo que quieras.

«El Boqueroncito».

El año pasado, planeé una caminata a través de El Boquerón, un parque nacional en la cima del volcán San Salvador que cuenta con un cráter escénico, así como un pequeño cráter dentro de ese cráter llamado «El Boqueroncito».

Beach

Playa Boqueroncito

«Pequeño Boquerón», que encuentro adorable. En verdadera moda millennial, consulté un puñado de blogs de viajes para asegurarme de estar bien preparado para el viaje.

Una entrada de blog de una pareja de turistas llamó mi atención.

Ten cuidado de evitar la ruta de senderismo avanzada.

«Hello, my name is John. I am 25 years old.»

Hola, mi nombre es John. Tengo 25 años.

Como podrías encontrarte con perros callejeros agresivos.

Pareja turistas, cuidado senderismo, John 25 años, perros agresivos.

Ahora, ser mordido por un perro y luego pasar horas viendo mi vida pasar ante mis ojos mientras corría al hospital más cercano no era realmente atractivo para mí. De repente, inseguro de mis planes, llamé a mi amiga salvadoreña Sara para contarle mis preocupaciones.

Ella se rió abiertamente.

«Estoy tan feliz,» exclamó, «que tu mayor preocupación aquí sean los perros callejeros, y ya no las pandillas.»

Al final, mi preocupación por mi perro callejero fue infundada – ya sabes que ese no es el punto de esta anécdota, pero por si acaso hay alguna confusión, lo pasé genial y nadie me mordió.

El mundo se siente como un lugar extraño últimamente, y me he preguntado más de una vez si generaciones pasadas han sentido lo mismo. Cuando las brechas entre crisis se cierran y cada una de ellas deja una cicatriz más profunda que la anterior, y cuando vemos ante nuestros propios ojos cómo las cosas cambian, gradualmente, y de repente, no me queda otra conclusión que estamos viviendo el fin de una era, si no el fin de un imperio; sé que suena dramático, pero de una forma u otra, definitivamente es un momento en el que nuestros hijos mirarán hacia atrás, sacudiendo la cabeza y diciendo, «¿cómo no pudieron verlo venir?»

Mundo extraño, fin era.

Como bitcoiners, nos enorgullecemos de «verlo venir». (Para constancia, no creo que lo hagamos, pero esa es una conversación diferente). Estamos presenciando la sangrienta decadencia de las columnas vertebrales financieras de países enteros. La corrupción a nivel estatal es socialmente aceptable. «Entonces, nuestro gobierno es muy turbio, ¿qué se puede hacer?»

"Orgullosos de prever"

Mover, eso es lo que haces. Al menos eso es lo que hice. Aunque, la mayoría de las veces eso significa saltar de la sartén al fuego. He pasado los últimos diez años viajando por el mundo, y en casi cualquier país que he visitado o vivido, pude ver tonalidades del mismo patrón formándose. El estado de ánimo general está cambiando; la gente está luchando para planificar, y mucho menos construir su futuro y, como resultado de esto y otras influencias, se sumergen en distracciones destructivas de alta preferencia de tiempo.

Los Bitcoiners buscan escapar de este ciclo vicioso. Para ti y para mí, Bitcoin es un bote salvavidas. Un bote salvavidas es genial. Te protege de la marea y mantiene tu cabeza a flote. Pero ¿quién quiere vivir en un bote salvavidas? Un bote necesita un puerto para atracar.

"Bitcoin: bote salvavidas"

Ingresa al país más pequeño de América. El Salvador nunca estuvo en mi radar. Con eso quiero decir, estaba tan lejos de mi radar que la primera vez que escuché sobre él fue cuando Nayib Bukele anunció que iba a hacer del Bitcoin moneda de curso legal.

Tuve el privilegio de conocer al presidente unos meses después de que la Ley Bitcoin se convirtiera en oficial, a un costo muy accesible de uno de mis primeros prototipos de peluche. En ese momento, él estaba en una visita de estado a Turquía; cuando mi socio de negocios Danny y yo fuimos a conocerlo, apareció flanqueado por su equipo de seguridad y lo que asumí que eran al menos 50 miembros del personal. Lo que inmediatamente llamó mi atención fue la energía juvenil en esa mezcla colorida. Sin saberlo, fue un adelanto del espíritu que había tomado al país. Este tipo de optimismo era casi ajeno para mí. De donde vengo, los gobiernos son lentos, inflados, máquinas calcificadas operadas por baby boomers (podría haber añadido más adjetivos, pero entiendes mi idea).

La experiencia me hizo decidir ir y comprobar el país por mí mismo. Me tomó un año y medio hacer el viaje, pero lo compensé al quedarme.

Viaje de descubrimiento.

El Salvador es un lugar increíble. Al principio, pensé que era solo yo, que tal vez mi sesgo personal distorsionó mi experiencia desde el momento en que puse un pie aquí. Pero hasta ahora, cada persona con la que he hablado ha confirmado mi propia impresión: algo es diferente en este país, y fue necesario venir aquí para realmente entenderlo.

Déjame intentar una explicación de todos modos y decirte por qué me mudé a mí mismo y a mi empresa a Bitcoin Country – advertencia de spoiler: no fue por la Ley de Bitcoin.

Ingrese a El Salvador.

«La gente realmente conduce como locos aquí», se quejó Sara mientras nos preparábamos para nuestro viaje por carretera durante mi primera semana en El Salvador.

"Conducción caótica en El Salvador"

«He visto peores,» dije. Sin mencionar nombres, pero en comparación con otros lugares que he visto, el tráfico en El Salvador no está tan mal.

Conducimos por la famosa Ruta de las Flores, una carretera escénica que serpentea a través de paisajes tropicales, conectando numerosos pueblos animados y aldeas tranquilas. Nuestro destino era el famoso pueblo de Ataco, no muy lejos de la frontera con Guatemala, donde Sara había buscado un pequeño restaurante que sirviera la tradicional Sopa de Gallina. En una pequeña terraza en la parte trasera del lugar había una mecedora desgastada que olía a hojas y lluvia. Mientras caminaba hacia el borde del porche y miraba más allá al extenso bosque debajo, una sensación de mareo me agarró y me hizo retroceder unos pasos.

Ruta de las Flores: Paisajes, pueblos y sopa.

Comimos sopa de gallina, tortillas de maíz gruesas, queso y chorizo, todo con una vista que te hubiera hecho creer que alguien había aplicado un filtro de Instagram en el paisaje en vivo. Cuando era pequeño, veía paisajes como estos impresos en la página central de revistas de viajes, o en carteles en el interior de la ventana del supermercado local. Al contemplar las exuberantes colinas cubiertas de árboles, sentía como si hubiera entrado directamente en uno de esos anuncios publicitarios.

Mientras paseábamos por el bullicioso mercado que estaba sucediendo en la ciudad, pasé media eternidad en un puesto que vendía coloridos capiruchos hechos a mano, un juguete popular en forma de una pequeña taza de madera, atada a un palo por una cuerda. Tres o cuatro lugareños demostraron el juego (el objetivo es lanzar la taza al aire y atraparla con el extremo del palo). Dicen que aquellos que hacen que una habilidad parezca fácil demuestran verdadera maestría. Lamentablemente, fracasé espectacularmente y en su lugar me dediqué a observar a los expertos mientras capturaba la escena. Cuando saqué mi teléfono, capté a Sara sonriendo a mi lado.

«Sabes, antes del nuevo gobierno, esto te habría convertido en un objetivo,» dijo, señalando con calma mi cubierta de flip roja brillante.

¿Caminar con mi teléfono en mi mano?

«Sí. Además, usando ropa de marca, como esa.» Su mirada cayó sobre mis gastadas zapatillas Nike, y sentí un sentimiento de hundimiento en mi estómago. Había pasado una cantidad considerable de tiempo viviendo en lugares donde generalmente se te aconsejaba mantener siempre una mano en tu bolso, por si acaso. Pero al recordar las historias que había escuchado de los salvadoreños sobre el estado de las cosas «antes del nuevo gobierno», comencé a darme cuenta lentamente de lo diferente que había sido la vida aquí solo un par de años antes.

«Las cosas están mucho mejor con el nuevo gobierno», me dijo Sara. «Claro, no todo es perfecto. Pero entendemos que hay cosas que no se pueden arreglar en cinco años».

"Nuevo gobierno, mejorando mucho"

«¿Como qué?»

«El sistema de salud», respondió al instante, «además de las oportunidades laborales para los jóvenes graduados. También, los precios de bienes raíces.»

Estamos felices de que la gente esté viniendo a El Salvador para invertir, y que la diáspora esté regresando. Pero los precios de la vivienda se han disparado.

Si compraste una propiedad en El Salvador hace dos o tres años, ¡te felicito! Los precios han subido de manera parabólica (lo siento, Bitcoin). Esto también se refleja en los precios de alquiler, así que si estás pensando en mudarte pronto, prepárate. Estos son dolores de crecimiento, y por lo tanto, dondequiera que vayas, verás casas, condominios, y también centros comerciales y instalaciones recreativas siendo construidos.

Mientras tanto, será difícil encontrar a alguien que tenga algo negativo que decir sobre la administración actual. De hecho, sucede con regularidad que la gente comience a hablar con orgullo sobre «el nuevo gobierno» sin siquiera ser instigados, por un impulso inherente de recordarte este momento en su historia más reciente. Es bastante inusual no odiar a tu gobierno en estos días, así que no te culparía si tu reacción inicial aquí fuera levantar una o dos cejas. Sin embargo, si he aprendido algo desde que llegué aquí, es que la brecha entre los titulares sobre El Salvador y la realidad dentro de las fronteras de El Salvador roza la absoluta absurdidad. Una buena proporción de la cobertura que ves es una hermosa obra de ficción.

de los Estados Unidos

El Presidente de los Estados Unidos es el líder del país y es elegido por el pueblo a través de elecciones democráticas. Es el jefe de estado y de gobierno, y su papel es representar al país tanto a nivel nacional como internacional. El Presidente tiene la responsabilidad de tomar decisiones importantes y dirigir al país en tiempos de paz y de crisis.

El Presidente de los Estados Unidos is the leader of the country and is elected by the people through democratic elections. He is the head of state and government, and his role is to represent the country both nationally and internationally. The President has the responsibility of making important decisions and leading the country in times of peace and crisis.

Entonces, ¿quién es este «nuevo gobierno» y está en la habitación con nosotros en este momento? En 2019, Nayib Bukele ganó las elecciones presidenciales con el 53% de los votos, rompiendo décadas de bipartidismo de facto. Cinco años después, su tasa de aprobación se mantiene por encima del 90%. Sé que puede ser difícil de creer, dado todos los titulares sobre el puño de hierro draconiano del «dictador milennial».

Mientras en nuestros círculos, lo conocemos por jugar con la teoría de juegos a nivel de estado-nación en el gran esquema de adopción de Bitcoin, en toda América Latina, gran parte de su popularidad proviene de cómo básicamente dio vuelta su país de cabeza -o de abajo hacia arriba- al acabar con largos años de tiranía de pandillas y llevar seguridad a las calles, hogares y negocios de El Salvador. Lo hizo a una velocidad sin precedentes, todo mientras permitía que su pueblo y el resto del mundo participaran en el proceso en cada paso del camino, transmitiendo sus campañas y políticas a Twitter, TikTok, Facebook e Instagram.

Pero, pero, ¡los presidentes no se supone que estén familiarizados con internet! Se supone que son baby boomers cuyos becarios generan un Tweet para ellos cada dos días a través de una mal redactada sugerencia de ChatGPT.

En una completa ruptura de lo que sabemos de nuestros políticos, Nayib se presenta con suéteres unicolores, jeans y zapatillas. Le gustan Marvel y Star Wars, cita a Napoleón y Alejandro Magno, rutinariamente sub-Tuitea a los poderes establecidos, y cuando lo conocí, lo primero que pensé fue: «es demasiado humano para ser un político».

¿Cuál, si la política moderna es algún indicador, sería un oxímoron. Puedes ser humano, o puedes ser político. Dios no permita que intentes ser ambos. Narrativas estratégicamente ubicadas nos han vendido la idea de que los políticos que no han perdido contacto con la realidad representan una amenaza mayor que los títeres que dominan el escenario mundial de hoy en día.

Pero no es solo el hecho de que él sabe cómo usar un teléfono inteligente lo que distingue al presidente de El Salvador de muchos de sus colegas jefes de estado. Lo que tiende a desconcertar a la gente es, simplemente dicho, que él utiliza el sentido común, «que no es tan común», como él diría. Lo que lo ayudó a llegar a la presidencia fue su enfoque en la mayoría silenciosa de los no votantes y aquellos que no se sentían representados ni por ARENA ni por el FMLN, los dos partidos gigantes que habían dominado la política salvadoreña desde el fin de la guerra civil. Los partidos habían envejecido, al igual que su política, y en lugar de votos, habían estado acumulando cargos de corrupción.

Bukele buscó el cambio, con una urgencia en eso. Se enfocó en reducir el crimen y la corrupción y comenzó a promover una identidad nacional revitalizada, un sentido de orgullo entre la gente por ser de El Salvador, ya no la tierra de la guerra y las pandillas, sino ahora la tierra del surf, los volcanes y la libertad financiera.

Es lo suficientemente desafiante darle la vuelta a tu nación y liberarla de su trágico título de «país más peligroso del mundo». Pero como si eso no fuera suficiente, débiles gritos suenan desde tambaleantes torres de marfil, a miles de kilómetros de distancia. Es un sonido que los bitcoiners conocen muy bien: el rugido de los medios de comunicación «líderes» de legado escribiendo hasta el cansancio en su búsqueda por superarse unos a otros en la última narrativa sensacionalista fabricada. Con los huesudos dedos de un colonizador envejecido, las llamadas superpotencias descienden sobre la pequeña nación latinoamericana, entonando su palabra de moda favorita: «retroceso democrático», mientras ocultan el incendio en su propio patio trasero. Esta actitud condescendiente ridiculiza a todas las partes involucradas y no logra absolutamente nada de valor. Estoy realmente harto de ello.

Desafío de liberación nacional.

El enfoque de El Salvador para erradicar el crimen y la corrupción es extremo. Pero no se pueden combatir los incendios forestales con una regadera. Los ciudadanos están abrumadoramente a favor de las políticas de su administración, y la razón se vuelve clara cuando se escuchan relatos personales de aquellos que han vivido en El Salvador antes de Bukele. La mayoría de los salvadoreños tienen experiencias muy personales en la forma en que el crimen organizado los afectó en el pasado. Hay innumerables historias que pondrán muchas acusaciones en perspectiva, pero son historias tan horribles que no puedo escribirlas en este artículo.

"Enfoque extremo contra crimen"

Podemos irrumpir con nuestra lupa occidental y atacar las medidas de El Salvador todo lo que queramos, pero hasta hoy no he visto ninguna sugerencia viable sobre cómo Bukele podría haber protegido mejor a las personas honestas de los asesinos.

Uno pensaría que El Salvador está acostumbrado a tener vecinos entrometidos, ya que el país tiene una larga historia de intromisión extranjera en sus asuntos internos, ya sea por parte de estados nacionales o de organizaciones intergubernamentales como el FMI o la ONU. En la Asamblea General de las Naciones Unidas de 2022, o UNGA abreviado, Bukele lo señaló. Nadie ve esos discursos, así que transcribí una sección para ti, porque vale la pena leerlo:

«Vengo de un pueblo que solo es el dueño del país más pequeño del continente americano. Y aún este pequeño dominio sobre este pequeño pedazo de tierra, apenas visible en el mapa, no es respetado por países que tienen mucho más territorio que nosotros, mucho más dinero, mucho más poder, y que piensan -correctamente- que son los dueños de su país, pero que piensan incorrectamente que también son los dueños del nuestro. […] Mientras en papel somos libres, soberanos e independientes, no lo seremos realmente hasta que los poderosos entiendan que queremos ser sus amigos, que los admiramos, que los respetamos, que nuestras puertas están abiertas para el comercio, para que nos visiten, para construir las mejores relaciones posibles. Pero lo que no pueden hacer es venir a nuestra casa a dar órdenes. No solo porque es nuestra casa, sino porque no tiene sentido deshacer lo que estamos haciendo, lo que estamos logrando.»

"Pueblo pequeño, gran lucha"

politics.

A principios de este mes, Bukele reiteró su postura: no más intromisión extranjera en asuntos nacionales. Esto ha aumentado aún más su popularidad, incluso con el notorio entrometido que es Estados Unidos. La creciente reputación de Bukele entre los ciudadanos estadounidenses es sorprendente, e incluso el gobierno de Estados Unidos se ha dado cuenta de que no puede darse el lujo de quemar puentes con el presidente más popular de América Latina, y posiblemente más allá. Se puede ver claramente de qué lado estoy. Nunca me gustó mucho hablar de política, por dos razones: en primer lugar, la política divide a las personas, irónicamente. En segundo lugar, nunca me sentí representado por los servidores públicos que a menudo tendían a servirse a sí mismos primero. En El Salvador, veo una reversión de ambas tendencias. ¿Es todo arcoíris y mariposas? Por supuesto que no. Todavía es política.

and government

Política y gobierno

Al final del día, eliges el mal menor, que para mí resulta ser una «dictadura milenaria».

Sobre Bitcoin

Así que estoy dos tercios en este artículo y apenas ahora empezando a hablar sobre Bitcoin. Eso es intencional. De todas las cosas intrigantes sobre El Salvador, Bitcoin no está en la parte superior de mi lista. Bitcoin no es el todo y el fin del encanto de El Salvador. Encaja perfectamente en la imagen de un país que le gusta nadar contra la corriente. Es un indicador perfecto de liderazgo con baja preferencia de tiempo. Pero no es lo que «hace» a El Salvador.

Aquí, todo el mundo sabe sobre Bitcoin. Dependiendo de dónde vayas, podrás pagar con bitcoin, y he conocido a varias personas que viven completamente en sats. En El Zonte, la iniciativa Bitcoin Beach ha creado un pequeño paraíso de Bitcoin. El municipio de Berlín tiene su propia economía circular en crecimiento de Bitcoin. En los bosques montañosos, los agricultores de café reciben su pago a través de Lightning. En la capital, aunque menos presente, aún podrás pagar con bitcoin aquí y allá. Se puede ver una clara tendencia, pero la realidad es que la mayoría de la población salvadoreña utiliza el dólar para los pagos, no bitcoin. ¿Significa eso que el «experimento de Bitcoin» (gracias por el término, medios heredados) ha fracasado? Por supuesto que no.

Cuando leí por primera vez que aceptar bitcoin se haría obligatorio, me dejó con una sensación extraña. Este no es el camino. Vive y deja vivir. Ofrece la opción, no fuerces la solución. Si esto fuera lo que se haría, temía que no fuera sostenible, especialmente a la luz del mercado bajista que siguió, perfectamente sincronizado por el Universo (o ciertas empresas de la industria con demasiado apalancamiento), poco después de que la Ley de Bitcoin entrara en vigor.

love to, but I’d certainly prefer to pay in bitcoin.

Avancemos rápidamente hasta hoy, no puedo usar bitcoin tanto como me gustaría. Me hubiera encantado pagar mi estadía en el hotel en bitcoin, pero el hotel no pudo encontrar su dispositivo POS. Me encantaría pagar mi alquiler en bitcoin, pero mi casero pensó lo contrario. Me encantaría pagar en bitcoin en la oficina de aduanas, bueno, no estoy seguro de que me encantaría, pero ciertamente preferiría pagar en bitcoin.

is not a game

El amor no es un juego.

Para pagarles, pero si tengo que hacerlo, me gustaría hacerlo en bitcoin. Eso tampoco sucedió.

Pagar con amor en bitcoin.

Claro, me gustaría tener más opciones para pagar en bitcoin. Pero estoy mucho más feliz de ver que la parte «obligatoria» de la ley no se está aplicando. Bitcoin es una opción aquí, una oferta para que la población la utilice o no. Sin duda, la acción del precio contribuye en gran medida al interés general de la población, al igual que en el resto del mundo. La diferencia entre El Salvador y muchos otros países es que una vez que dicho interés regrese, lo cual sucederá, la infraestructura estará lista para recibirlo. Los comerciantes tendrán sus terminales de pago, las personas tendrán sus billeteras, el sistema escolar tendrá educación sobre Bitcoin y el país volverá a estar en el centro de atención como el pionero en la adopción a nivel de nación; un título que no se puede quitar. Incluso hay una Oficina de Bitcoin real aquí, dirigida por Stacy Herbert y Max Keiser, quienes fueron de los primeros en mudarse y desde entonces han estado promoviendo varios programas para establecer aún más Bitcoin en el país.

Para ayudar a avanzar, hay varias iniciativas privadas dirigidas por una comunidad en rápido crecimiento, y para ahora, muchos bitcoiners han encontrado un nuevo hogar aquí. Para ellos, Bitcoin es la droga de entrada a un país que cumple con muchas más condiciones que solo la naranja, especialmente cuando el estado del mundo allá afuera los tiene rascándose la cabeza.

"Iniciativas privadas de Bitcoin"

Para los bitcoiners, la Ley Bitcoin trajo un puerto seguro para nuestros botes salvavidas. Para El Salvador, trajo inversión, turismo y atención. Por supuesto, gran parte de esa atención fue negativa durante mucho tiempo y a menudo sigue siéndolo, pero la demostración de baja preferencia de tiempo de El Salvador está a punto de dar grandes frutos, en su debido momento.

"Seguridad financiera en El Salvador"

Los primeros en moverse tienen la tarea más difícil, pero cosechan las mayores recompensas. Lo mismo ocurre con la decisión personal de salir del statu quo y optar por una alternativa a Big Brother.

¿Cuándo es El Salvador?

A cincuenta minutos en carro desde San Salvador, el aire es pegajoso por la humedad, y el ruido del tráfico es reemplazado por el zumbido de las poderosas olas que llegan a las playas de guijarros de El Zonte. Es el lugar de nacimiento de Bitcoin Beach, el movimiento de base que inspiró a la nación.

"Playas de El Zonte"

Cada mes, Bitcoin Beach organiza un encuentro en Palo Verde, un acogedor hotel boutique junto a la playa. Cualquiera puede unirse, y cada vez que he asistido, el lugar estaba lleno. Durante el evento, Roman Martinez, uno de los cerebros detrás de Bitcoin Beach, invita a locales y expatriados a un pequeño escenario ubicado entre la piscina y el restaurante, donde hablan sobre sus proyectos, desde suscripciones de carne alimentada con pasto y compañías de bienes raíces hasta emprendimientos educativos y peluches (ese soy yo). A veces, un invitado emocionado tomará el micrófono y hablará sobre su experiencia personal viviendo en El Salvador. Otras veces, se formará un panel espontáneo y los asistentes discutirán nuevas posibles startups para emprender en el País Bitcoin. Hay una energía incomparable. De nuevo, tienes que verlo para creerlo.

after the initial excitement wears off.

Mudarse de país es una gran empresa, y el verdadero desafío comienza después de que la emoción inicial desaparece.

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Después del trabajo

Has completado la parte literal de la reubicación. Una cultura diferente, un idioma diferente, un clima diferente, un entorno diferente, un estilo de vida diferente, una comunidad diferente, y así sucesivamente. Numerosos factores influyen en si tu mudanza a un nuevo país te satisfará, en primer lugar, tu propia disposición a salir completamente de tu zona de confort. Lo que obtienes a cambio aquí en El Salvador es un país con impresionantes paisajes, una naturaleza impresionante, montañas, playas y lagos, y un clima hermoso durante todo el año. Obtienes un país que no te mira de reojo por ser un bitcoiner (lo cual es difícil de encontrar). Pero sobre todo, obtienes un país cuya gente irradia optimismo y mira hacia su futuro con alegría y ambición, una actitud que es 100% contagiosa. Obtienes un país en alza, y puedes verlo, escucharlo y sentirlo. Probablemente pensarás que esto suena cursi; así que aunque te acabo de servir una enérgica presentación de 3.500 palabras para El Salvador, no confíes, verifica. No hace daño echar un vistazo.

Simplemente no esperes un año y medio como yo lo hice. En eso, puedes confiar en mí.


Este es un artículo de invitado escrito por Lina Seiche. Las opiniones expresadas son completamente propias y no necesariamente reflejan las de BTC Inc o Bitcoin Magazine.

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